为富裕地区的福利案件提供额外的法律援助现金

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05月

据theguardian.com了解到,在经济衰退期间,政府提供的数百万英镑用于帮助最脆弱的人群,这些英镑用于英格兰和威尔士最富裕的地区。

法律援助政策慈善组织法律行动小组的研究显示,虽然最贫困的地区 - 包括利物浦,哈克尼和曼彻斯特 - 错过了社会福利案件的额外支出,几乎所有最繁荣的行政区,包括萨里,拉特兰和西伯克郡,受益。

“这些数据说明了在分配法律援助资金方面运作的奇怪的邮政编码,”LAG的主管Steve Hynes说。

“这与利物浦和曼彻斯特等城市在去年经济放缓的情况下被剥夺了债务和其他社会福利案件的额外资金的信念无法相信。”

政府在7月宣布了1000万英镑的额外资金,作为帮助受经济放缓影响最大的人的一种方式,为涉及债务,就业,福利和住房的40,000个案件提供额外资金,但新数据令人怀疑钱花的方式。

法律服务委员会根据“指示性支出公式”使用了计算特定地区需求的公式,该公式预测了每个地方当局可能使用法律援助的人口百分比。

“我们已将更多资金投入到符合条件的人口中每人的法律援助支出低于其他地区的地区,”LSC告诉卫报。 “指示性支出是一种合理的方法,可以确保我们所咨询的战略,优先事项和采购流程能够真正实现。”

然而,批评人士表示,新数据显示,73%的额外资金已用于20%最繁荣的地区,这证实了LSC的公式有一个不正常的结果。

“该公式尚未经过测试,并且不属于公共领域 - 我们认为它已经产生了一些令人困惑的结果,”海因斯说。 “法律援助的模式在很大程度上是在20或30年前法律援助增加时确定的。律师只会建立实践 - 通常是在市中心区域 - 那里有大量客户,他们有资格获得法律援助。

“这并不意味着在没有律师专业的地区,人们没有资格获得法律援助的问题 - 这只意味着该地区的人不太可能追求,”他补充说。

法律援助律师表示,他们正在努力减少法律援助和改革对小企业施加压力的制度,他们表示,这些数据证明该公式不起作用。

“在资源稀缺的情况下,法律援助的分配必须明显公平,”律师协会前主席,在利物浦工作的法律援助律师安德鲁·霍罗伊德说。 “LSC必须再次考虑他们的'指示性支出公式',因为它导致了如此不正常的结果,因为它对利物浦这样的地方有双重劣势。”