Richard Pennycook:'我只是无法想象合作社失败了'

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05月

毫无疑问,当Co-op三年前接近崩溃时,只有一个人可以胜任这项工作。

2013年,当他的前任Euan Sutherland离开后, 被誉为临时首席执行官后拯救了共同的人。

有人会说Pennycook是一个勇敢的举动,他在一年内掌舵,这只能被称为合作社170多年历史上最糟糕的时期。

但他已经扭转局面,帮助归还曼彻斯特最大的雇主和遗产业务之一,恢复盈利。

“我是Co-op的终身崇拜者,”Pennycook告诉我,当我在天使广场总部的顶层遇见他时。

“如果你和我们的领导团队谈过,很多人最近到过并在其他地方有过成功的职业生涯,他们来到这里是因为合作社不同而且意味着什么,这对我来说也是如此。

“我无法想象合作社失败了。 你必须给它机会,并在2144年展示它与21世纪的相关性。“

拥有优秀的员工来帮助扭转局面对于这一变化至关重要。

“当你拥有一支优秀的团队时,这总是比较容易,”他说。

“有时很难,有很长时间,周末和深夜。 但有一个基本信念,即目的很重要,我们需要修复合作社,这使得它变得更加容易。“

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当然,他确实有其他计划,但没有人计划像合作社这样的机构陷入困境,他说。

补充说:“这对我来说很重要。 如果你和几乎任何人一起喝咖啡,然后你说'我在合作社工作',他们想谈谈合作社,因为它是这个国家遗产的一部分,所以不喜欢什么关于它?”

合作社成立于1844年,起源于罗奇代尔公平先锋协会,他们在政治和宗教中立的基础上走到了一起,旨在建设一个更美好的社会。

然而,在贷款人的资产负债表中发现了15亿英镑的漏洞之后,该业务的银行业务在2013年几乎崩溃,并拖累了更广泛的合作集团,当年损失了25亿英镑。 它必须在一笔交易中获救,该交易看到该集团在该银行的股份从100%降至20%,因为它将多数股权转让给债券持有人,包括美国对冲基金。

在涉及前银行主席保罗·弗洛尔(Paul Flowers)的毒品丑闻之后,该银行的声誉遭到进一步破坏,其道德形象受到抨击,并且尽管缺乏经验,仍然批评卫理公会部长如何被任命为该职位。

经过几年的动荡之后,该集团又回到了正轨。

目前,这是一个为期三年的恢复过程的近一半,去年Co-op报告称它已经恢复了黑色。

截至2015年7月4日的六个月的税前利润上升至3600万英镑,而去年同期则亏损900万英镑,尽管集团收入从47亿英镑略微下降至46亿英镑。

但它远没有顺利航行。 合作社不得不出售合理且有利可图的业务来支付账单 - 包括集团的农场和药房,以及众所周知的'divi' - 每年向每个成员分配的剩余利润份额 - 已被暂停,至少在恢复过程中。

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“这是一段忙碌的时光,”Pennycook说。

“我们进入为期三年的重建阶段已有16个月了,我们可以看到事情进展顺利,其中很多是关于让自己再次健康,我们有大量的投资进入我们的业务。

“当你坐在曼彻斯特这座宏伟建筑中的危险是,周围的一切都是我们闪亮的,但实际上并非如此。

“我们有多年的投资不足,我们不得不回过头来解决这个问题,因此这项重建计划包括13亿英镑的投资,用于翻新我们的商店,我们的殡仪馆,并将21世纪的系统纳入我们的保险业务确保这是一个非常好的在线体验。

“除此之外,我们的70,000名同事,我们还有很多工作要做,以改善他们作为合作社一部分的条件,同时也要求他们帮助我们为客户提供更好的服务。这两件事情齐头并进。“

Pennycook将社区项目视为一种方式,使该集团的杂货店,殡仪馆和保险业务再次具有吸引力。

他希望合作社的员工和700万会员在他们的社区中发挥重要作用 - 将人们聚集在一起,筹集资金并帮助当地团体。

作为重建第一年的一部分,该集团为其一线员工增加了8.5%的薪水,帮助了大约40,000人,使该集团在生活工资立法出台时处于有利地位。

今年,该集团正在将其所有70,000名员工重新引入合作社的所有目标,并为他们提供所需的工具,以说服客户成为会员并与他们分享“合作方式”的原因。不同。'

“我们的目标是倡导更好的经营方式,”Pennycook说。

“其中很多都得到了四个国家核心社区的帮助。

“我们希望合作社成为这些社区的核心,并成为这些社区的一部分,以便我们的同事能够参与其中。

“我们已经看到一些活动具有积极的势头。

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“在这里和利兹的奔宁山脉,我们经营着8所学院,对于我们学校坐落在社区的中心,我们正在帮助教师和学生,作为回报,我们要求他们支持我们的业务。 我们可以在本地做,但我们也在全球范围内做。

“我们与一所阿根廷学校建立了联系,这是一个伟大的故事,因为我们正在支持有利于葡萄园工人及其家庭的项目,所以最重要的是你可以在这里找到一个非常本地的故事,你可以拥有在世界的另一端得到支持的东西。“

他补充说:“从根本上说,我们正在使自己重新掌控自己的命运。 在很短的时间内,我们有效地遵守了银行的要求,我们需要解决这个问题,不幸的是,这意味着出售我们的一些业务。

“他们是好事,我们必须确保我们卖给好房子。 我们的药房业务去了Bestway,一家家族企业,农场业务去了Wellcome Trust,一个慈善基金会。 找到合适的所有者对我们来说非常重要,最重要的是我们还必须筹集资金来修复我们自己的资产负债表,在这项活动中,我们筹集了超过10亿英镑,这让我们重新掌控并给了我们资金对我们现在的业务进行投资。“

到目前为止,其所有业务都在计划之前交易,食品业务领先于市场。 合作公司有望每年开设100家便利店,同时也关闭其表现不佳的网点。

“如果市场良好,我们不会有出售商店的压力,但我们确实希望成为更多当地社区商店运营商,这意味着逐渐退出我们的一些大商店并投资这些新的便利店。”

虽然领先的超市陷入了价格战,尤其是像Aldi和Lidl这样的预算零售商,Co-op Foods完全将自己置于不同的市场中。

Pennycook说:“这是一个竞争激烈的市场,我们很清楚合作社没有生存权,所以我们必须和竞争对手一样好,人们来找我们的原因是因为这个差异在顶部。 我们的产品必须很好,我们的商店干净,明亮,服务必须良好,我们在这方面做得很好,因为我们领先于市场。 我们与折扣店的市场略有不同,因为我们不是折扣店,但在那个社区空间我们做得很好。

“在过去的几年里,食品团队在提高我们的产品范围方面做得非常出色,我们还没有开始营销活动来讲述这个故事,而今年晚些时候这个故事即将到来。”

Pennycook表示,其殡仪业务进展缓慢,但去年由于新的领导团队而有所改善,并计划为手段有限的人提供更实惠的葬礼。

此外,还特别关注保险业务。

Pennycook说:“再次,我们可以展示其中的差异。 因此,当圣诞节期间洪水泛滥时,我们的同事们在银行假期期间都在联络中心,并在洪水区域打电话给保单持有人,看他们是否行。 随着我们改善业务,我们可以展示我们的不同。“

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作为持续复苏的一部分,合作社还通过新的董事会和理事会动摇了其治理。 它还招募了Allan Leighton,他帮助扭转了超市集团Asda,成为其首位独立董事长。

Pennycook说:“我们现在拥有一个非常有经验的专业董事会,你会在一个大型组织中获得,董事会成员的价值观和原则非常强,但也有很好的经验。

“我们不再拥有的是外行人员,但我们有一个约100人的成员委员会,他们对合作社充满热情。

“他们不一定具备管理大型组织的技能和经验,但他们在议会中有发言权,我认为这是一个很好的模式。 治理有三个支柱,即董事会,民主选举的成员委员会,第三个是广泛的成员,他们有投票权,这是新的。“

更重要的是,Pennycook热衷于指出,他希望一个多元化的理事会能够反映其所在的社区。

“我们希望看到来自四个国家的丰富贡献,”他说。

“成员委员会需要代表其成员的身体。 例如,理事会太老了,我们需要更多的年轻人,我们有一个青年董事会,其中的人带来了能量,他们从千禧一代和年轻人那里带来了这种观点,我们需要在议会中看到更多的人。“

Pennycook也乐观地认为未来看起来很光明,也许比它多年来做得更亮。

“如果我们在业务恢复方面处于领先地位,那么我们可以开始谈论的另一件事就是我们接下来会去哪里?”他说。

“最好的合作社是勇敢的,它做了其他人不会做的事情,它干预了那些效果不佳的市场,这就是罗奇代尔先锋所做的,而在我们的下一个阶段就是我们想要的为了做到这一点,我们希望重新开始创业,看待客户服务不佳,并把客户放在首位。“