这不是笑话。 美国宇航局需要有人阻止我们污染外层空间

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05月

上周据报道,美国宇航局将于8月14日开始接受申请,成为其新的“行星保护官”。

该工作岗位注意到六位数的轻微工资,立即引发了一连串耸人听闻的头条新闻,尽管该职位的实际职责主要是防止微生物从地球转移到其他星球,反之亦然,以防止在太空任务期间的生物污染。

对于一些人而言,行星保护官员更有可能专注于保持航天器一尘不染,而不是激活宇宙盾牌来抵御外来入侵,这似乎令人失望。 它实际上令人耳目一新。

在纽约杂志的一篇文章中预言了一连串潜在的全球变暖灾难,包括致命的热浪,全球干旱和永久战争。

其他经常预测的世界末日情景涉及核浩劫,基因工程疾病以及特别是以科幻为导向的机器起义。

所有上述情景的共同点是它们在人类创新和冒险主义方面的根源。

GettyImages-548979711 美国宇航员约瑟夫·坦纳在太空行走期间作为2006年9月国际空间站STS-115任务的一部分。 美国宇航局

事实上,虽然我们的物种可能实际上并没有带来启示录,但很难说人类的雄心从来都受到了充分的谨慎。

从土地探索到军事冲突再到科学技术,我们的历史长期以来一直是狂妄自大,缺乏谦逊。 在某些情况下,危险甚至无法预见。

例如,工业革命的先驱发明者和工程师是否曾想象过石油,煤炭和汽油可能对环境造成的灾难性后果?

今天,随着我们在技术创新方面继续取得更大进展,甚至一些知名技术领导人也表示了保留意见。 例如,特斯拉的伊隆马斯克一再警告过人工智能造成的“生存威胁”,将人工智能比作一个被“五角星的家伙”召唤的恶魔,这个人不可避免地无法控制它。

在硅谷,他的担忧大多被置若罔闻,尽管我们的技术超出我们应对能力的想法并不新鲜。 在描述人类基本问题时可能会说得最好:“有旧石器时代的情感,中世纪的机构和类似神的技术。”

与此同时,马斯克的焦虑推动了他通过他的航空航天公司在火星上殖民的使命希望人类可能最终成为一个“多行星物种”。

可怕的地球正在走向无法居住的道路,也敦促太空殖民作为长期生存的手段。 另一方面,亚马逊首席执行官杰夫贝索斯相信这个星球永远都是我们的家园,但我们相信,殖民地(包括月球)将使我们在这里继续存在。 他的目标是将自己的航天公司作为该过程的一部分。

如果一个新的太空时代确实在我们身上,那么这个新的边界必然是人类了解我们众所周知的地方的一个领域。

在这种背景下,美国宇航局的行星保护官员成为了一个不太可能的英雄,也是像马斯克和贝索斯这样的私营太空飞行公司的重要榜样。

与15世纪欧洲殖民主义者相比,美洲国家航空航天局的行星保护官员代表了一位认真而体贴的探险家,并以各种正确的方式,以正确的理由勇往直前。

当然可以说,与近距离接触智能外星生物相比,保护行星免受微观生物的侵害是微不足道的。 这是正确的,正是使这项任务如此重要的原因。 我们为整个企业定下基调,无疑是对行星际探索细节的关心和关注。

我们与太空的关系是不可预测的,仍然处于起步阶段,强调责任,特别是在现阶段,是至关重要的。 从这个角度来看,行星保护干事并不比标题所暗示的重要。

今年夏天是历史上第四个最热门的六月份。 7月中旬,特拉华州的一座冰山从南极洲脱落。

如果像许多人所担心的那样,我们已经不可挽回地破坏了这个世界,那么对其他人负责则还为时不晚。

The Return (圣马丁出版社,2017年) 的作者, 一部关于行星际冲突的科幻小说。