碰撞过程中的小行星与地球发生冲击前几小时发现

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05月

星期六早上,在亚利桑那州图森附近的卡塔利娜天空调查中,可以看到一颗小行星撞向地球。 天文学家和美国宇航局的近地天体研究中心(CNEOS)以最快的速度对数据进行了研究,证实太空岩石正在为我们的星球进行碰撞。

幸运的是,对于我们这些地球人来说,科学家们认为2018年的小行星只能伸展大约6英尺宽,足够小,可以安全地在地球大气中解体。 几小时后,它袭击了大气层。

6_4_Asteroid 在这位艺术家的印象中,小行星被描绘在太空中。 天文学家在撞击前几小时就发现了2018年的小行星。 盖蒂图片

“这是一个比我们负责发现和警告的小得多的目标,”美国宇航局总部的行星防御官林德利约翰逊在该机构的一份 。 “然而,这个真实世界的事件让我们能够运用我们的能力,并给出一些信心,我们的影响预测模型足以应对更大物体的潜在影响。”

小行星对非洲南部博茨瓦纳居民的影响令人印象深刻。 根据美国宇航局的说法,这种影响在博茨瓦纳当地时间下午6点44分(美国东部时间下午12点44分) 中产生了一个 。 当它到达地球时,小行星的行进速度非常快:每秒10英里。 它的旅程在几个小时内就从月球的距离到大气层。

因为天文学家在距离地球如此近的地方发现了太空岩石,所以他们无法准确地说出它会影响到哪里。 最初的预测指出了从南部非洲到新几内亚的广大地区; 进一步分析南非的家园。 据美国宇航局报道,影响后的评估支持了小行星撞击博茨瓦纳上空的天空的证据。

天文学家在去往地球的路上捕捉小行星的情况非常罕见。 尽管许多物体非常靠近我们的星球,但这只是第三次在与地球的撞击过程中观测到小行星。 所有这三件事都是在天文学家理查德科瓦尔斯基在卡塔利娜天空调查中发现的。

美国宇航局喷气推进实验室的CNEOS经理Paul Chodas在该机构的声明中说:“这也是第二次在事件本身之前预测到影响的高概率。”

2008年,13英尺的小行星2008 TC3在发现后大约19个小时在苏丹北部的天空解体。 四年前,天文学家瞥见了小行星2014 AA。 但没有足够的时间进行详细的后续观察。 幸运的是,2014年AA袭击了大西洋,距离最近的陆地数千英里, 当时报道。